猛砍公共图书馆经费,纽约基石在松动

  • 发布时间:2019-06-28
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据说纽约人很难一致赞扬什么,除了公共图书馆。

  海量的藏书、便捷的手续、丰富多元的服务,以及开放而不带偏见的环境……公共图书馆代表着美国社会最美好的一面。

  然而,在公共生活中占据重要地位的纽约图书馆,长期面临经费不足的困境。2020年,相关财政拨款更将减少1100万美元。

  “就像第二个家”

  纽约市公共图书馆由三个系统组成:纽约公共图书馆(服务布朗克斯区、曼哈顿和斯坦顿岛)、布鲁克林区公共图书馆和皇后区公共图书馆。其中,纽约公共图书馆的收藏号称全美仅次于国会图书馆,有5000多万本图书或其他藏品,布鲁克林图书馆号称全美第五大,而皇后区图书馆也是世界上流通量最大的图书馆之一。三个各自独立的系统加起来有200多个分馆,每年总接待人次达3700万。

  公共图书馆不仅仅是书的海洋。在布朗克斯区亨特角分馆门口,记者遇见41岁的托莱多先生。他在一家公司当卡车司机,经常无法去接儿子放学,也付不起课后看护费用。“孩子每周有五天待在这里,做功课,或者和其他孩子玩。”托莱多说,“这儿很安全,就像我们的第二个家。”

  “进入数字时代,图书馆甚至比以往任何时候都更为重要。”布鲁克林图书馆读者服务部有关负责人对记者说,人们可以在这里免费使用电脑和互联网,有助于缓解日益加深的“数字鸿沟”。“要知道,纽约有300万人没有可靠的互联网接入。”

  图书馆还提供求职和简历写作培训,以及英语初步读写和公民课程。“很难找到其他地方,能提供这些对教育、就业和生存至关重要的项目。”

  据一项民意调查,93%的纽约受访者认为图书馆是“社区的基石”,尤其有利于弱势群体和低收入居民。

  “黄金时代”不再

  但从2008年金融危机起,纽约的公共图书馆就开始面临经费削减的困境。2008年—2013年,相关预算削减了6800万美元,导致工作时间和图书采购大幅下降。过去曾经天天开放13小时的“黄金时代”不再,不得不下午6时就关门,大多数双休日闭馆。

  近年来,纽约三大公共图书馆系统普遍面临运营成本上升、需求增加和建筑老化等问题,他们本来期盼市政府在2020财年额外拨款3500万美元,并在未来10年拨款9.63亿美元,用于翻新、技术升级和关键维护。然而,纽约市市长德布拉西奥的财政预算却给了他们当头一棒。虽然公共图书馆拨款仅占纽约市总预算的0.5%不到,在这份预算提案中,却将削减1100万美元,包括300万美元基线经费,以及800万美元的市议会补充经费。

  纽约公共图书馆为此发布一份声明称,此次经费削减可谓“雪上加霜”,将进一步压缩开放时间,并影响各种免费课程和活动。布鲁克林公共图书馆每年在全市范围内运营7.2万个免费项目,如果资金削减,其中不少项目将不得不中止。

  遭受打击的不只是纽约公共图书馆。美国图书馆协会的一项研究称,全美有21个州的公共图书馆被削减经费。联邦方面,特朗普总统提出的2020年联邦预算,将大幅削减对图书馆的资助,从2019年的2.42亿美元陡降至2300万美元。

  民众吐槽抗议

  对政府削减公共图书馆拨款,绝大多数纽约人认为将对他们的社区产生负面影响。

  据调查,有65%的人表示削减计划将限制他们阅读和上网的机会;73%的人说,除了图书馆,儿童和青少年几乎没有其他免费的课外活动。同时,93%的受访者认为图书馆对纽约市很重要,84%的人认为图书馆应该得到更多的资助。

  社交媒体上一片吐槽声:

  “图书馆是我们社会的重要组成部分,削减图书馆经费的冲动表明,有人对图书馆在现代生活中所扮演的角色缺乏深刻的理解。”

  “如今想要找到一个欢迎所有人的地方,而且不收费,变得越来越难了。”

  “为了筹集所需的图书馆资金,我们应该在图书馆前的自行车道上收‘拥堵费’。”

  影视明星莎拉·杰茜卡·帕克(《欲望都市》主角)也公开表示,“我很想知道,如果没有强大的公共图书馆,纽约市能否生存?”

  忿忿不平的纽约市民还发起示威抗议,要求市长德布拉西奥恢复对公共图书馆的财政拨款。集会上,一名市议员说:“任何一个宣称自己是进步的、号称‘美国最公平的大城市’的城市都不应该削减图书馆经费。”

  对日益两极分化的美国而言,公共图书馆是硕果仅存的少数几个“人人平等、自由交流”的所在之一。预算削减,可能会使公共图书馆成为过去的遗物,而不是通往未来的道路。(孙刚)


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